Adieu W12 bonjour TFSIe

27 ans se sont écoulés depuis la sortie de la première voiture nommée Audi A8. C’était une décision audacieuse pour Audi de changer son schéma de dénomination, mais c’était également nécessaire ! Un portefeuille plus large rendait les choses un peu floues lorsqu’il s’agissait de discerner les différents styles et tailles de carrosserie. Aujourd’hui, personne ne peut confondre un A8 haut de gamme avec un A3 d’entrée de gamme.

Tout comme c’est le cas à Stuttgart et à Munich, l’équipe d’Ingolstadt pourrait également avoir un problème avec son design extérieur. Il y a eu beaucoup de discussions sur l’apparence des nouveaux modèles sur nos routes aujourd’hui. Mercedes-Benz a été fortement critiquée pour cela, en particulier sur les modèles de Classe C, Classe E et Classe S d’ancienne génération et il n’y a aucun signe de changement dans le temps.

BMW, d’autre part, a admis que les voitures commencent à être un peu ennuyeuses et a essayé quelque chose de nouveau . Vous pouvez difficilement confondre une série 3, une série 4, une série 5 ou une série 7 de nos jours, grâce à diverses réinterprétations de leurs grilles et autres éléments de conception de marque. Cependant, ce changement de rythme à Munich n’a pas été un jeu d’enfant, car de nombreuses personnes ont immédiatement commencé à se plaindre de cette nouvelle approche.

Alors, qu’a fait Audi ?

Nouveau design et technologie

Tout comme BMW et Mercedes-Benz, Audi a une certaine façon de faire les choses. Le produit phare est dévoilé à un moment donné, après quoi chaque voiture qui sortira au cours des 7 prochaines années suivra ses traces, que ce soit en termes de design ou de technologie. C’était certainement le cas pour la nouvelle A8 qui nous a fait découvrir une foule de nouvelles technologies et de nouveaux éléments de design.

De l’extérieur, l’A8 est majestueuse, élégante et incroyablement bien construite. La calandre singleframe à l’avant domine le carénage avant et est recouverte de chrome, une façon à l’ancienne de signaler que nous sommes en présence d’une automobile haut de gamme. Il y a beaucoup de ce matériau sur la nouvelle A8, de tous les côtés, mais l’avant en tire le meilleur parti. Ne vous méprenez pas, ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose, mais peut-être devrions-nous reconsidérer tout ce truc Chrome = Luxe à un moment donné.

Déplacez-vous sur les côtés et vous remarquerez les caractéristiques classiques d’une berline que vous attendez d’une A8. Il y a un équilibre inhérent à la conception de cette voiture, c’est une coupe nette et simple, avec du chrome sur le côté inférieur des portes et autour des fenêtres. Ce que vous remarquerez cependant, c’est le porte-à-faux assez long à l’arrière, avec une distance considérable entre les roues et l’extrémité du pare-chocs arrière.

À l’arrière, les mêmes détails chromés attireront d’abord votre regard, sur le couvercle du coffre et le pare-chocs, imitant un ensemble de sorties d’échappement tout en bas. C’est parce qu’il n’y a pas de sorties d’échappement visibles sur l’A8, sauf si vous utilisez le modèle S8.

Beaucoup de luxe et de technologie à l’intérieur :

Entrez et vous vous sentirez très familier si vous avez été dans un modèle Audi récent. Comme je l’ai dit, l’A8 dicte à quoi devrait ressembler le reste de la gamme à l’intérieur et il n’y a pas de surprises ici. Les matériaux utilisés sont de la meilleure qualité et l’ajustement et la finition sont à peu près parfaits. Partout où vous regardez ou touchez, un bon mélange de matériaux vous attend. Notre modèle d’essai avait le ciel de toit en Alcantara, des placages de bois sur le tableau de bord et les portes, et des sièges en cuir Nappa tout autour. Inutile de dire que ces sièges étaient également chauffants, refroidis et pouvaient vous masser sur le chemin de votre réunion très importante.

Ce que j’aime le plus dans les nouveaux modèles Audi, du moins en ce qui concerne leur intérieur, c’est la façon dont l’écran d’info divertissement est intégré à la disposition générale du tableau de bord. Contrairement à d’autres voitures, comme la Série 7 ou la Classe S, l’écran d’info divertissement à l’intérieur de l’A8 donne l’impression d’y appartenir. Il est magnifiquement intégré dans la conception globale de la cabine et fonctionne simplement.

Lorsque l’A8 a été introduite, le monde a également pu voir comment il souhaitait que les clients utilisent les commandes HVAC, qui étaient encore un autre écran tactile, placé sous le système d’info divertissement. J’étais parmi ceux qui critiquaient cette approche au début, je dois l’admettre, affirmant que cela ne ferait que vous distraire de la route. Mais cela fonctionne en quelque sorte. C’est parce que les écrans tactiles à l’intérieur de cette voiture offrent un retour haptique. Non seulement cela, mais vous devez également appuyer assez fort sur un certain bouton pour qu’il fasse ce que vous voulez, car une simple touche ne suffirait pas. Cela permet à l’ensemble du système de fonctionner mieux que prévu. Et il y a aussi beaucoup plus de technologie à bord de l’A8.

L’Audi A8 est devenue la première voiture au monde à offrir des fonctions autonomes de niveau 3 à sa sortie, mais divers problèmes ont fait pleuvoir sur le défilé d’Audi, même si leur système était à la pointe de la technologie. Même aujourd’hui, vous ne pouvez obtenir ce système que dans certains pays, en raison de problèmes juridiques, comme le craignaient la plupart des analystes lorsque le sujet des voitures autonomes a commencé à être sous les feux de la rampe. Comment envisagez-vous les voitures autonomes d’un point de vue juridique ? La plupart des États du monde disent explicitement que vous ne pouvez pas faire circuler une voiture sur les routes publiques, sans que personne ne conduise réellement. C’est pourquoi, les fonctions de conduite autonome d’Audi de niveau 3 sont limitées à une poignée de pays qui ont fait un effort pour les rendre légales.

Nouvelle suspension pneumatique et système 48V :

Ensuite, il y a la nouvelle suspension pneumatique intelligente introduite sur l’A8, qui utilise un système électrique de 48 V pour régler chaque amortisseur indépendamment, à la volée. Les voitures équipées de cette fonctionnalité optionnelle ont une caméra intégrée dans le pare-brise, qui balaye la route devant et ajuste chaque roue indépendamment, en fonction de la surface de la route, afin que vous puissiez être aussi confortable que possible à l’intérieur.

Ce que je peux dire cependant, c’est que la suspension pneumatique standard de l’A8 offre une expérience globale très confortable, à égalité avec les configurations standard disponibles sur la Série 7 ou la Classe S. Il absorbe les bosses sans effort et ne se plaint de la surface de la route que lorsque les arêtes vives rencontrent les roues de 20 pouces à une vitesse peu recommandable. C’est à ce moment-là qu’un bruit sourd fera son chemin dans la cabine au moyen des amortisseurs.

Analyser la route n’est pas le seul truc dans le livre de cette suspension de nouvelle génération. Audi a également travaillé sur le côté sécurité active de l’A8 et la voiture est désormais livrée avec des capteurs destinés à vous garder aussi en sécurité que possible dans tous les types d’événements. Par exemple, en cas d’accident imminent, la voiture peut s’élever de plusieurs centimètres de chaque côté, afin de s’assurer que la plus grande partie de la force de l’impact est absorbée par les seuils, et non par les portes.

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De cette façon, votre vie pourrait être sauvée et je dois dire que le système Audi pre-sense fonctionne réellement et qu’il est tout le temps un peu à la limite. Pendant mon temps avec la voiture, j’ai pu la voir en action, même s’il s’agissait d’une fausse alarme. Alors que j’étais arrêté à un feu rouge, la voiture a remarqué un cycliste venant droit vers l’arrière du véhicule à une vitesse considérable et a déclenché le protocole de sécurité. Les vitres latérales se sont fermées en quelques millisecondes, la ceinture de sécurité m’a tiré dans le siège tandis que le siège lui-même gonflait en prévision d’une collision. Un avertissement Audi Pre-Sense est apparu à l’écran tandis que les feux de détresse s’allumaient automatiquement et qu’un son d’avertissement était diffusé par les haut-parleurs. Heureusement, ce n’était qu’une fausse alerte, mais j’étais désormais convaincu, quoi qu’il arrive.

Beaucoup de puissance, grâce au système hybride :

Du côté des spécifications, le badge 60 TFSI e sur le coffre ne dit pas grand-chose, pour être franc, surtout si vous êtes habitué à « l’ancienne façon» de nommer divers modèles Audi. Le ’60’ vous dit que cette voiture a beaucoup de puissance et, en toute justice, c’est le cas. Le groupe motopropulseur est composé d’un moteur à essence V6 de 3 litres et d’un moteur électrique logé dans la boîte de vitesses. Le moteur thermique offre 340 chevaux et 500 Nm de couple, le même que celui que vous trouveriez dans une base A8 55 TFSI.

Cependant, le moteur électrique intervient pour fournir un couple supplémentaire de 136 ch et 350 Nm. Ne vous précipitez pas vers votre calculatrice pour savoir combien de puissance cette configuration peut fournir, car la sortie totale n’est pas la somme mathématique des deux. Comme c’est le cas dans la plupart des modèles PHEV, les deux moteurs ne peuvent pas fournir toute leur puissance en même temps, donc le maximum que vous pouvez tirer de l’A8 60 TFSI e est de 449 chevaux et 700 Nm de couple.

Ce sont des chiffres impressionnants et, malgré le fait de devoir transporter une batterie de taille décente à l’arrière, l’A8 de 2,3 tonnes peut accélérer à 100 km/h en 4,9 secondes ! Ce n’est pas mal du tout pour une limousine de cette taille. Considérez le fait que vous pouvez compter sur 350 Nm de couple instantanément, à n’importe quelle vitesse, grâce au moteur électrique, et vous obtenez une expérience plus que décente au volant.

L’A8 60 TFSI e est une voiture rapide qui permet d’atteindre des vitesses à trois chiffres sans effort, vous vérifierez le compteur de vitesse tout le temps, pour vous assurer que vous n’allez pas en prison aussi rapidement. C’est dans les virages où l’A8 tombe un peu court, mais encore une fois, compte tenu de son poids, vous ne pouviez pas vraiment vous attendre à ce qu’elle soit aussi agile qu’une Audi RS 5 après tout. Ce n’est pas le but de l’Audi A8

Il s’agit d’une limousine et elle se veut avant tout confortable, silencieuse et relaxante, et l’A8 60 TFSI e tient ses promesses sur tous les fronts. C’est particulièrement impressionnant au premier démarrage, car le moteur électrique vous propulsera sans entendre le moindre murmure du groupe motopropulseur. C’est étrangement calme à l’intérieur de l’A8 pendant ces premiers kilomètres, si calme que cela peut causer un certain inconfort, aussi étrange que cela puisse paraître. Heureusement, j’avais le système audio Bang & Olufsen prêt à améliorer les choses.

Tout comme c’est le cas avec pratiquement tous les autres PHEV, l’A8 a également été configurée pour rouler autant que possible à l’électricité. Par conséquent, la voiture passera par défaut en mode hybride automatique lors du démarrage, ce qui signifie que vous n’utiliserez que des électrons pour vous débrouiller aussi longtemps que possible. Cela peut également être fait à des vitesses allant jusqu’à 130 km/h, ce qui devrait également permettre la conduite sur autoroute. Ne pensez pas qu’à ces vitesses, vous pouvez couvrir trop de terrain. C’est une voiture lourde et la batterie n’a qu’une capacité de 14,1 kWh. Néanmoins, en ville, j’ai réussi à parcourir environ 35 km avec une charge complète, ce qui devrait suffire pour la plupart des trajets quotidiens.

Le moteur à combustion interne restera alors silencieux pendant la majeure partie de votre voyage, mais il est important de noter que même lorsqu’il se met en marche, aucun frisson ou bruit amusant ne pénètre dans la cabine. La commutation entre les différentes sources d’alimentation se fait de manière transparente et vous ne pouvez entendre le moteur à combustion interne que lorsque vous écrasez vraiment la pédale d’accélérateur.

La voiture est également livrée avec quelques modes de conduite pour le groupe motopropulseur hybride, l’un d’eux vous permettant de recharger la batterie à l’aide du moteur à essence. Ce n’est certainement pas comme ça que vous êtes censé utiliser cette voiture, mais si vous partez pour un voyage plus long et que vous souhaitez utiliser l’A8 60 TFSI e en mode EV seul une fois que vous atteignez un centre-ville, vous pouvez le faire cela sans avoir à s’arrêter pour recharger les batteries.

La meilleure A8 de la gamme Audi ?

Tout bien considéré, l’Audi A8 60 TFSI e pourrait très bien être considérée comme le meilleur choix de la gamme. Il a plus qu’assez de puissance pour tout type de situation, il est rapide, confortable et le choix le plus silencieux de la gamme. Bien sûr, il existe une version plus puissante, à savoir la S8, mais elle est réservée à un type particulier de client.

Dans l’ensemble, l’A8 se situe dans les marges définies en jouant dans la même ligue que la Classe S et la Série 7. C’est aussi un choix intermédiaire, qui se situe entre ses deux principaux rivaux allemands en matière de luxe/caractéristiques d’une part et de sportivité/maniabilité de l’autre.

À cette fin, la nouvelle A8 porte bien son nom. Elle est livrée avec des quantités incroyables de technologie, de la suspension pneumatique astucieuse et de la configuration PHEV bien mise en œuvre, aux fonctions de conduite autonome de niveau 3 et bien d’autres.  On ajoute l’intérieur incroyablement bien construit et une conduite silencieuse et vous avez une bonne limousine entre les mains.

M.P

Les autres essais de Stéphane avec l’Audi A8 : ici / ici et ici 

Vidéos Audi A8 50TDI :

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